Como o Sarahah se tornou um dos aplicativos para iPhone mais populares do mundo

O aplicativo gratuito mais popular da App Store não é o que você acha que é.

Chama-se Sarahah e, ​​na semana passada, chegou ao topo da App Store em regiões como Austrália, Irlanda, EUA e Reino Unido.

Criado pelo desenvolvedor da Arábia Saudita Zain al-Abidin Tawfiq, o aplicativo é essencialmente uma rede social que permite enviar e receber mensagens anônimas.

Sarahah foi construída com base na premissa de que as pessoas estão mais dispostas a serem honestas quando suas mensagens são anônimas, e se tornou particularmente popular nas regiões de língua árabe e também entre os adolescentes que falam inglês.

Criação do Sarahah

O desenvolvimento da rede social começou em novembro de 2016, quando ainda era um site simples e não tinha um aplicativo. Seu criador, formado em ciência da computação, queria entrar no desenvolvimento de aplicativos quando surgiu a ideia.

Sua visão original para Sarahah, que significa “franqueza” ou “honestidade” em árabe, era criar uma ferramenta que ajudasse os funcionários a fornecer feedback não filtrado aos seus empregadores.

“Há um problema no local de trabalho que as pessoas precisam comunicar francamente aos seus chefes”, disse Tawfiq, que trabalha em tempo integral como analista de sistemas de negócios em uma empresa de petróleo na Arábia Saudita.

A awfiq percebeu rapidamente que o serviço poderia ser útil fora de um ambiente corporativo. Os amigos podem querer fornecer anonimamente feedback construtivo para o outro também.

Então, no outono de 2016, ele lançou o site e começou a compartilhá-lo com seu grupo de amigos. “Havia algo de especial nisso”, disse ele. “Meu objetivo final era de 1.000 mensagens [compartilhadas]”.

Mas no final do ano, ele só chegou a algumas centenas de mensagens e decidiu tentar uma nova abordagem. Inspirado pelos chamados “conectores” em The Tipping Point, de Malcolm Gladwell (essencialmente, pessoas que conhecem a todos), Tawfiq decidiu compartilhar o aplicativo com um amigo que ele considerava um grande influenciador.

Sarahah App

De acordo com Tawfiq, o serviço cresceu de cerca de 70 usuários para mais de mil no espaço de apenas alguns dias depois que ele compartilhou o aplicativo com seu amigo influenciador. De lá, rapidamente “se espalhou como um vírus”, em outros países árabes, ele disse ao Mashable. O Líbano pegou, depois a Tunísia. Então tudo mudou quando Sarahah finalmente chegou ao Egito no início de 2017.

De acordo com Tawfiq, Sarahah passou 3 milhões de usuários registrados logo após chegar ao Egito. Mesmo agora, o Sarahah é classificado como o 102º site mais popular do país, de acordo com os rankings do Alexa, um site de análise que monitora os sites mais populares em número de visitantes.

Tawfiq ainda não havia gasto dinheiro em marketing para Sarahah também. Mas algo sobre o aplicativo de mensagens anônimas estava em ressonância com o mundo árabe.

“A sociedade aqui, estamos muito conectados com a família e amigos, e somos muito honestos”, disse Tawfiq ao Mashable. “Expressamos nossos sentimentos francamente – fazemos isso o tempo todo”. Mas, Tawfiq diz que pode haver barreiras sociais que impedem as pessoas de falar abertamente.

“Há barreiras como a idade, às vezes é a posição, você não pode ir para alguém que é avô e dizer-lhes tudo o que pensa sobre eles”, disse ele. “Quebrar essas barreiras é o que todo mundo queria.”

Expansão do Aplicativo

Após o sucesso de Sarahah nos países árabes, a Tawfiq decidiu finalmente criar uma versão do aplicativo para o serviço. Ele contratou uma empresa terceirizada para ajudar no desenvolvimento e Sarahah entrou na App Store em 13 de junho. Foi a primeira vez que Sarahah esteve disponível em inglês, e o site recebeu mais de dois milhões de visitantes únicos por dia durante a primeira semana e milhões de download sarahah app.

Pouco depois de chegar à App Store, pessoas de todo o mundo começaram a notar Sarahah. O aplicativo também começou a ganhar força no Canadá. Tawfiq acredita que isso foi reforçado pelos expatriados árabes que vivem no Canadá – e logo isso ajudou a atrair a atenção de outros usuários nos países ocidentais, incluindo pessoas nos EUA e na Austrália.

O aplicativo começou a se espalhar rapidamente entre os adolescentes viciados em mídia social que postavam links para seus perfis de Sarahah para o Instagram Stories, solicitando feedback anônimo.

Em seguida, o Snapchat lançou uma atualização importante e mudou tudo. Enquanto os adolescentes já estavam trocando as mensagens de Sarahah no Instagram, o Snapchat lançou uma atualização que permite aos usuários postar links para sites dentro de snaps. Demorou apenas alguns dias para que Sarahah atingisse um novo nível de popularidade após a atualização do Snapchat.

Sarahah Apk

O Snapchat lançou sua atualização em 5 de julho. Três dias depois, Sarahah invadiu pela primeira vez os 1.500 aplicativos da App Store, de acordo com análises da Sensor Tower. Quatro dias depois, ele pulou para o local # 104; dois dias depois disso, era # 17; e então, três dias depois, chegou ao 1º lugar, batendo Snapchat, Facebook, Instagram e todas as outras grandes redes sociais em questão de dias.

Mesmo na época em que publicamos este artigo, o aplicativo permanece no primeiro lugar nos Estados Unidos, Austrália, Irlanda e Grã-Bretanha, de acordo com dados da Sensor Tower. Ele também está classificado em 5º lugar na Play Store do Google. De acordo com Tawfiq, o aplicativo tem mais de 14 milhões de usuários registrados e recebe mais de 20 milhões de visitantes únicos por dia entre o aplicativo e o site (você pode deixar mensagens para outras pessoas sem fazer sua própria conta).

Agora, porque ele está lutando para acompanhar as demandas técnicas de tantos usuários, Tawfiq diz que planeja deixar seu trabalho na empresa de petróleo para se concentrar em Sarahah em tempo integral.

App Sarahah

Embora a ascensão de Sarahah possa ser considerada uma história de sucesso, os críticos levantaram questões sobre se o anonimato do aplicativo realmente incentiva o bullying. Tawfiq disse ao Mashable que ele deseja veementemente que o serviço seja um lugar positivo, mas é difícil fazer do argumento dado algumas das proteções do anonimato ao aplicativo.

Esta não é a primeira vez que um aplicativo de mensagens anônimas é atacado por cyberbullying. Outros aplicativos anônimos como Yik Yak, Secret, Whisper e ask.fm já tentaram e falharam em construir redes sociais que confiam no anonimato. A principal diferença aqui é que esses aplicativos nunca se tornaram populares em nível global, e nenhum deles chegou ao número um na App Store.

Tawfiq observa que todas as plataformas sociais enfrentam alguma versão desses problemas, e diz que vem tomando medidas para minimizá-las, como filtrar certas palavras ofensivas e permitir que os usuários bloqueiem as pessoas. “Eu realmente tento o meu melhor para criar um ambiente que seja positivo”, disse ele ao Mashable.

Por enquanto, ele está concentrado em tentar manter o aplicativo em funcionamento para todos os novos usuários. Existem bugs para corrigir e usuários para suporte e servidores para atualizar. Só podemos esperar que Tawfiq encontre tempo para resolver o crescente problema de bullying do aplicativo em um futuro próximo.